¿Qué es el FAFSA?

Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA, por sus siglas en inglés) es el primer paso en la gestión de ayuda económica estudiantil. Este formulario se utiliza para solicitar ayuda de los programas federales, que incluye las becas, los préstamos, y el trabajo y estudio. La mayoría de los estados e instituciones de educación post-secundaria también se sirve de la información recolectada en este formulario para conceder asistencia de fuentes no federales.

Mitos sobre la ayuda financiera Alrededor del FAFSA se han tejido muchos mitos, aquí algunos de ellos.

1.- «No me voy a molestar en llenar la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes porque…»«…mis padres ganan demasiado dinero. Seguramente no me van a dar ayuda».

Realidad: No existe ningún nivel de ingresos arriba del cual no se pueda recibir ayuda federal. Además de los ingresos, se toman en cuenta otros muchos factores, tales como el tamaño de la familia y la edad del mayor de sus padres. Para determinar si usted tiene derecho a recibir ayuda federal —como asimismo para calcular el tipo y monto de ayuda que se le conceda—, se empleará una fórmula matemática, en la que figurarán otros factores aparte de los ingresos de sus padres. Acuérdese también que al llenar la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSASM), estará solicitando a la vez asistencia de su estado y posiblemente de su institución educativa. Es más, algunas instituciones educativas ni siquiera otorgan becas institucionales a los alumnos que no hayan presentado la FAFSA. Así que no se aferre a sus ideas preconcebidas sobre lo que puede recibir o no. Llene la solicitud para ver lo que pasa.

2.- «…sólo se les da ayuda a los estudiantes que tienen buenas notas».

Realidad: Si bien un promedio alto de calificaciones ayudará al estudiante a conseguir la admisión a una institución buena —y posiblemente a obtener becas que se otorgan según el mérito académico—, casi todos los programas federales de asistencia estudiantil no toman en cuenta las notas del alumno. Con tal que mantenga un progreso académico satisfactorio en su programa de estudio, la persona con calificaciones regulares puede aprovechar la asistencia federal para realizar sus estudios.

3.- «…es tan difícil llenar el formulario».

Realidad: Es más fácil que nunca llenar la FAFSA, especialmente cuando se usa el sitio web www.fafsa.ed.gov. La solicitud tiene instrucciones detalladas que le llevarán paso a paso por el formulario y que le dirigirán a contestar sólo aquellas preguntas que sean pertinentes a su caso. Si necesita ayuda para llenar la FAFSA, puede charlar confidencialmente en línea y en vivo con el servicio de atención al usuario. Si desea ayuda para llenar la FAFSA impresa, puede acudir al orientador de una escuela secundaria o a la oficina de ayuda económica de la institución postsecundaria en la que tiene previsto estudiar. O puede llamar a nuestros especialistas al 1-800-433-3243. Recuerde que la FAFSA y toda la asesoría antes mencionada las puede obtener GRATIS.

Si desea más información acerca de la ayuda estudiantil federal, acuda a www.studentaid.ed.gov y pulse «Español», o llame al Centro de Información sobre Ayuda Federal para Estudiantes:

1-800-433-3243

Número para personas que no tengan acceso a los números gratuitos: 319-337-5665

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