El mural que plasma la herencia mexicoamericana en Houston

Houston es la cuarta ciudad más grande de los Estados Unidos, y también la más diversa. Nuestra población hispana ya es la mayoría en el Condado de Harris, donde se habla principalmente el español. De esta gran mayoría latina, los mexicanos lideran los números, como lo ha sido tradicionalmente a través de la historia de esta ciudad, donde no siempre fueron tan tolerantes con los latinos, y mucho menos con el idioma cervantino.

Hace cien años radicarse en el indómito estado texano sin hablar inglés era inadmisible. Segregación, discriminación y duros castigos hacían parte de la ‘retórica’ texana para obligar a todo aquel que pasaba la frontera a cambiar no solo de lengua, sino también de costumbres. Es por ello que toma tanta importancia la culminación del primer mural dedicado a exaltar la cultura mexicoamericana en Houston y la gran herencia que nos dejaron los primeros líderes de la comunidad latina que nos abrieron el camino para inmigrar sin mayores traumatismos el día de hoy.

Decenas de personajes que permanecerán en la memoria colectiva por siempre y los elementos que resaltan nuestra cultura latina, en 48 pies de largo con llamativos colores, propios y visitantes tendremos la fortuna de poderles enseñar a nuestros hijos el valor, la fortaleza, la entereza y el orgullo de los antepasados que sufrieron todo tipo de repudios por el simple hecho de no hablar inglés o de no ser un “bolillo”.

Para este monumental mural –sobre el cual trabajaron arduamente los artistas Laura López Cano y  Jesee Sifuentes durante tres meses (entre mayo y agosto de 2018)– se requirieron cerca de $45 mil dólares, suma que se recaudó gracias al trabajo de líderes como Orlando Sánchez y Cristina Morales, cochairs de esta iniciativa.

El mural se convertirá en una gran excusa para que los visitantes descubran todo lo que encierra el museo The Heritage Society, justo detrás de la pared de esta obra de arte, con la que el recinto nos muestra la poderosa presencia hispana en Houston. Este histórico lugar está compuesto por múltiples edificios que incluyen la influencia de las etnias en Houston, incluyendo la parte anglo, afroamericana y alemana, pero sin duda esta es la primera vez que se deja sentada la enorme influencia mexicoamericana en nuestra sociedad.

En el mural se plasma la gran contribución de esta comunidad a través de los diferentes trabajos desempeñados por los primeros inmigrantes –que incluyeron los braceros, los que intervinieron en la construcción de las líneas férreas y los canales–, la vida en el Segundo Barrio y los personajes que han hecho historia en Houston, quienes a través de la educación lograron progresar.

Desde el 6 de septiembre la obra estará abierta al público de manera gratuita en las instalaciones de The Heritage Society, en pleno corazón de Houston, justo detrás de la Alcaldía.

 

Jesse Sifuentes junto a Laura López

Mike Vence, quien fue el que propuso la iniciativa, junto a Laura López